National League East

Sjukt tuff division där alla egentligen kan vinna. Men Phillies är storfavoriter i National League och kommer troligen att ta hem divisionen. Braves och Marlins kan absolut vinna Wild Card, och om jag får som jag vill så kommer Mets att ha en come back-säsong utan like!

Philadelphia Phillies

Ser otroligt svårslagna ut. Med Halladay, Lee, Oswalt, Hamels och Joe Blanton som starting rotation kan de vinna varje match. Trots skador på Chase Utley och ett ganska ålderstiget lag så är Phillies laget att slå i NL East.

Florida Marlins

Har en bra starting rotation med Josh Johnson som ace. Offensivt kommer Mike Stanton få ett helt år i Major League och hur många holme runs kommer han då att slå. På 100 matcher som rookie slog han 22 stycken.

Atlanta Braves

Bobby Cox är borta och Chipper Jones är i slutet av sin karriär. Det är helt enkelt inte samma Atlanta Braves längre. De har fortfarande ett starkt lag, men detta år blir ett år då Braves går igenom en generationsväxling. Håll ögonen på Freddie Freeman och Jason Heyward i år och i framtiden.

New York Mets

Efter några år av total kollaps är Mets åter på rätt väg. Har släppt flera av de högavlönade spelarna som underpresterat och satsar nu på framtiden. Mycket hänger på om Carlos Beltran och Jose Reyes håller sig hela.

Washington Nationals

Har ett lag för framtiden och har signat vist inför säsongen med Adam Laroche och Jayson Werth som nykomlingar. Werth kanske aldrig kommer att vara värd alla pengar, men han kommer att vara nyttig för Nats och ge mycket med sin erfarenhet från Phillies. Men det är inte Werth som ska ta Nats från källaren utan framtidslöftena Stephen Strasburg och Bryce Harper med flera.

Utanför ramarna

Idag har jag fått äran att bli publicerad utanför denna blogg. Nedan hittar ni länk till Svenska Baseboll- och softbollförbundets hemsida där mitt förhandstips inför säsongen finns!

Jag tackar Kristian Pälviä, Generalsekreterare på förbundet, för förtroendet, och jag hoppas att alla är nöjda med läsningen om inte tipset passar!

http://iof1.idrottonline.se/SvenskaBasebollochSoftbollForbundet/Nyheter/SBSFNyhetsarkiv/MLB-sasongenstartarigen/

Jag kommer att slutföra min ”Inför säsongen-textserie” här på bloggen också med en mer utförlig genomgång av lagen, men den som väntar på något gott…

National League Central

Nu har det blivit dags för ännu en förhandstitt och idag kör vi National League Central. En av de mer svårtippade divisionerna då både Chicago Cubs och Milwaukee Brewers har bättrat på sina lag från i fjol. Sen har vi också bottenstriden som också är svårtippad och där Pittsburgh Pirates återigen ska försöka undvika att hamna under .500, alltså vinna fler än de förlorar. De har inte gjort det på 18 år och det kommer att bli svårt även i år.

Så här ser mitt tips ut i alla fall:

St. Louis Cardinals

Med Albert Pujols inne på sitt sista år på kontraktet och med viljan att visa alla att han är världens just nu bäste spelare så kommer inte förlusten av Adam Wainwright att spela någon roll. Cardinals har också en av de ligans bästa managers i Tony La Russa.

Milwaukee Brewers

Har bättrat på sin pitching och offensivt finns Prince Fielder ochRyan Braun som kommer att slå in tillräckligt mycket poäng för att vinna vilken match som helst. Ett lag som kommer att bli kul att följa i år.

Chicago Cubs

Har signat väl och kan med lite tur vara med i Wild Card-snacket. Men de är fortfarande Cubs och något kommer att sätta käppar i hjulet återigen.

Cincinatti Reds

Gjorde en fantastisk säsong förra året och för att upprepa det måste allt klaffa. Och det gör det nog inte, tyvärr. Har många unga bra spelare med Joey Votto i spetsen som kommer att visa framfötterna även i år.

Houston Astros

Har ett inte alls oävet lag på pappret, men pitching ser lite tunn ut.

Pittsburgh Pirates

Kommer att ha fler förluster än vinster för 19:e året i rad. Men med många unga lovande spelare i laget kan de ha framtiden för sig.

Fantasy Draft

Har precis genomlidit USA-bloggens Fantasy Draft där 20 spelare kommer att göra upp om äran. Det var min första live-draft och jag tror att jag gjorde lite nybörjarmisstag… Men det ska spelas om det också! Kommer säkert att rapportera här om det går bra för mig!

Spelar även Fantasy med ett gäng från Stockholm och Enskede Baseboll och där tror jag mer på mina chanser. Har kommit som sämst trea där fem år i rad!

National League West

Jag hade tänkt att börja med det här för längesedan, men bättre sent än aldrig! Få väl ta några dagar in på säsongen att bli klar med det i stället.

För de som undrar hur det funkar så består MLB av två ligor, National League och American League, och varje liga består av tre divisioner, West, Central och East. Ettan i varje divison plus den bästa tvåan går till slutspel, men det tar vi när det kommer!

Idag blir det en genomgång av National League West. NL West har de senaste åren varit en väldigt öppen division med fyra olika segrare under de fem senaste åren. Det enda laget som inte vunnit är Colorado Rockies som dock har varit i en World Series (2007, förlust mot Boston Red Sox).

I år tror jag dock att det är Rockies tur då de har bra starting pitching med Ubaldo Jimenez som ace. Bakom Colorado finns förra årets mästare San Francisco Giants och Los Angeles Dodgers som absolut kan vinna ett Wild Card eller till och med vinna divisionen.

Mitt tips 2011:

Colorado Rockies

Med Carlos Gonzalez och Troy Tulowitzki som de unga ledarna och  Todd Helton och Jason Giambi som har rutinen så kommer Colorado ta hem NL West. Dessutom har Rockies en bra pitching staff, både starters och reliefers, och som alltid kommer de vinna en himla massa matcher de sista veckorna i september!

San Francisco Giants

Utmärkt pitching med Tim Lincecum som ace. Men kommer Giants att kunna gå till slutspel två år i rad? Jag tror inte Giants kommer att ta tillräckligt många poäng för att ge sina pitchers chansen att slå Rockies.

Los Angeles Dodgers

Hamnar över .500 tack vare sina unga stjärnor, Matt Kemp, Andre Ethier, James Loney och Clayton Kershaw. I övrigt ett ganska gammalt lag och har redan drabbats av flera skador.

San Diego Padres

Överaskar mig alltid genom att vinna massa matcher med 1-0 eller 2-1, men jag tror att förlusten av Adrian Gonzalez kommer att märkas en massa. Men bra unga starting pitching och en riktigt bra bullpen gör att Padres kan överaska igen.

Arizona Diamondbacks

NL Wests slagpåse, men saknar inte talang. Men jag tror att D-Backs får det tufft i år om inte Justin Upton och Chris Young har riktiga monstersäsonger offensivt för pitchingen ser tunn ut.

Tigers-Yankees

Det är otroligt hur Sverige-Moldavien i fotboll kan få en sådan uppblåst status när det finns finfin Spring Training-baseboll att titta på!

Så idag blev det Detroit Tigers mot New York Yankees från ett soligt Tampa istället för EM-kval från ett nollgradigt Råsunda. Om ni har läst alla inlägg på denna blogg så vet nu att jag inte tycker om Yankees så mycket… Men jag respekterar dem verkligen och det är alltid kul att se på the Bronx Bombers!

Jag missade de första två inningarna men kom in i tredje då Yankees lyckades fylla baserna med en bränd. Dock blev det bara en poäng på en walk till Alex Rodriguez. Sen i fjärde kvitterade Tigers med en home run av Brennan Boesch.

Efter detta var det bra pitching man fick njuta av då både Freddy Garcia i Yankees och Rick Porcello i Tigers pitchade jättebra och alla relief pitcher som kom in efter gjorde ett bra jobb.

På tal om pitching så gick Mark Prior en inning för Yankees. Prior var ett superlöfte i Chicago Cubs när han började sin karriär och han vann 18 matcher för Cubs 2003 då många trodde att det äntligen var Cubs år (de har inte vunnit World Series sedan 1908). Men efter det så kom skadorna och Mark Prior har inte pitchat i Major League sedan 2006.

Även Detroit visade upp en pitcher som får en att öppna ögonen lite grann då Fu-Te Ni gick in och pitchade bra efter att Porcello lämnat matchen. Ni är från Taiwan och spelade där i laget Chinatrust Whales innan han kom till USA. Ni måste vara det kortaste namnet i MLB!

På tal om Tigers så kommer de i år att bära en speciell patch på den högra ärmen på sina tröjor. Patchen är för att hedra Tigers före detta manager Sparky Anderson som gick bort i november förra året. Sparky vann World Series med Tigers 1984, men är kanske minst lika känd som manager för The Big Red Machine, Cincinnati Reds, under 70-talet.

TigersSparkyPatch1.jpg

Som sagt så var detta en pitchermatch. Men ett lag måste vinna och matchens sista poäng togs av New York tack vare en home run av Austin Romine och Yankees vann med 2-1.

En sista notering är hur Yankees pitchingcoach Larry Rothschild alltid får mig att tänka på Iron Maiden. En av de bästa låtarna genom tiderna!