First trade

Efter varje slutspel börjar nästa säsong. Ok, nu är det några månader kvar innan själva säsongen börjar spelas men det betyder inte att lagen tar semester helt och hållet.

För den nya säsongens första trade blev idag klar då Atlanta Braves skickade pitchern Derek Lowe till Cleveland Indians i utbyte mot en ung farmarlagspitcher vid namn Chris Jones.

Cleveland försöker bygga på framgångarna de hade tidigt under årets säsong då ett ungt och hungrigt lag tog American League Central med storm och för att ta nästa steg så har de behov av lite rutinerad hjälp på pitchersidan. Och 38-årige Lowe bättrar minst sagt på medelåldern bland Indians starting pitchers då den äldste startern för Cleveland under årets säsong var 27 år.

Nu får vi se om detta räcker för Cleveland som i samma veva släppte sin tidigare storstjärna Grady Sizemore som har haft stora skadebekymmer de senaste åren. Men på pitchersidan så ser det starkt ut med namn som Fausto Carmona, Ubaldo Jimenez, Justin Masterson och nu senast då Derek Lowe.

Annonser

Tony La Russa

Det var inte Albert Pujols som blev den förste att lämna mästarna St. Louis Cardinals utan det blev i stället managern Tony La Russa som har bestämt sig för att testa pensionärslivet. Lite överaskande om ni frågar mig men tydligen var det ett beslut La Russa tog redan under säsongen. Och då går ju inte att sluta på ett bättre sätt än att vinna World Series!

Efter att ha startat sin karriär som manager med Chicago White Sox 1979 har han alltid varit känd för att vinna och med sina 2728 vinster rankas han som nummer tre ”all time” efter Connie Mack (3731) och John McGraw (2763). Han är dessutom en av endast sex managers som har vunnit World Series i både American League (1989 med Oakland Athletics) och National League (2006 och 2011 med St. Louis Cardinals).

Jag är i alla fall en som kommer att sakna Tony La Russa för det finns ingen annan manager som så hårt styr och coachar sitt lag som just han. Att byta pitcher tre gånger på en inning för att få till tre bränningar var inget ovanligt och trodde han att en spelare på bänken kunde göra en sak bättre än en spelare på planen så tvekade han aldrig att byta in honom. I dagens American League-baserade tänk där de bästa nio startar och avslutar matchen så var det alltid skönt att se en Cardinalsmatch för att få det bekräftat att alla lag består av 25 spelare!

Tack Tony för alla dessa år och lycka till med vad än du nu tar för dig!

Och kanske, kanske får vi se Tony La Russa även nästa säsong!

 

Texas Rangers World Champions?

En sjunde och avgörande match där det ena laget vinner och det andra laget förlorar är bland det bästa som ett sportfan kan uppleva. För en souvenirförsäljare kan det dock vara rena helvetet.

Som tur var så var gårdagens match avgjord ganska tidigt och kepsar och tröjor som deklarerade St. Louis Cardinals som vinnare fanns snabbt att tillgå efter att den sista outen var gjord.

Men att trycka upp 10 000-tals tröjor går ju inte i en handvändning och som de flesta av oss förstår så fanns det igår två fulla uppsättningar av souvenirer, en för vardera laget.

Vad händer då med alla dessa kepsar och tröjor som det står Texas Rangers World Champions 2011 på?

Jo, Steve Sodell grundaren av Sports Fan Marketing Inc. som är licensierad av MLB att sälja souvenirer till firande fans vid de olika slutspelsserierna berättar att de skänks till olika ideella föreningar som sedan skickar vidare plaggen till behövande i tredje världen.

Så hur konstigt det än kan verka så kan du och jag i framtiden stöta på ett gatubarn i till exempel Somalia som går runt med en t-shirt som deklarerar att Texas Rangers vann World Series 2011!

Men bli då inte oroliga! St. Louis Cardinals har fortfarande vunnit World Series och den här tröjan kan man beställa på mlb.com/shop!

 

World Series Match 7

St. Louis Cardinals World Champions 2011!

Efter att ha varit en strike ifrån att förlora World Series i den sjätte matchen så blev det istället seger med 6-2 i sjunde och avgörande för ett Cardinalslag som har visat att så länge man inte är matematiskt uträknade så finns det fortfarande en chans!

Men det satt hårt åt och Texas Rangers ska ha all heder för hur de har spelat i det här slutspelet och även om jag har full förståelse för att alla spelare och fans i Texas är sjukligt besvikna på att komma tvåa för andra året i rad så ska de vara stolta för hur laget spelade.

Men det räckte inte ända fram i år heller och det som skiljde två lagen åt idag var förmågan att slå hits när det behövdes, något som St. Louis har varit bäst på under de två avgörande matcherna, och jag säger två avgörande eftersom det känns som som att St. Louis vann den här matchserien när de vann matchen igår.

Men det var idag det verkligen avgjordes och det var gårdagens hjälte David Freese som återigen levererade när det som mest behövdes och han vann dessutom årets World Series MVP som mest värdefulla spelaren i finalserien. Och det var minst sagt välförtjänt för efter att Texas Rangers tagit ledningen i den första inningen så var det Freese som fick till en snabb kvittering och Rangers lyckades sedan inte ta en enda poäng efter det trots att laget består av slugger efter slugger och med ligans kanske bästa 1-2 punch med Ian Kinsler och Elvis Andrus.

Cardinals däremot fick poäng av en återigen skakig Rangers-bullpen samt en game winning-home run i tredje inningen av Allen Craig som fick speltid eftersom den ordinarie left fieldern Matt Hollliday skadade handen i gårdagens match.

Sen ska inte glömmas att Chris Carpenter pitchade en fantastisk match efter att kommit tillbaka efter endast tre dagar sedan sin förra match. Efter att ha släppt två poäng i första inningen så stängde han tillsammans med Cardinals bullpen dörren för Texas och vann därmed sin fjärde match under årets slutspel.

Firandet pågår för fullt i St. Louis men nu kanske Albert Pujols karriär i Cardinals är slut eftersom han nu är free agent och kan gå var han vill. Vi får se under vintern var han tar vägen men personligen så hoppas jag att han stannar i St. Louis för Cardinals utan Pujols kommer inte vara samma sak.

Avslutningsvis så kommer här en snabb summering av årets World Series (jag har säkert glömt något men det här är nog inte sista gången jag skriver om årets WS):

I match 3 slog Albert Pujols som tredje spelare någonsin tre home runs i en World Series-match.

Derek Hollands gem i match 4 var ingen complete game och ingen no-hitter, men den kom passande för Rangers efter sluggfesten dagen innan.

Allen Craig hade massor av viktiga hits för Cardinals men fick trots detta sparsamt med speltid. Managern Tony La Russa brukar sällan fega ur utan brukar spela de heta spelarna. Trots det fick Matt Holliday spela alla matcher fram till match 7 medans Craig satt på bänken. När han äntligen fick chansen så slog han en home run i både match 6 och match 7.

Nelson Cruz  slog i match 6 sin åttonde home run och tangerade därmed slutspelsrekordet som han nu delar med Barry Bonds (2002) och Carlos Beltran (2004).

St. Louis Cardinals vann med dagens match sin elfte World Series och med det är de näst bäst i MLB genom tiderna efter suveräna New York Yankees som har vunnit 27 stycken.

Arthur Rhodes vann nu sin garanterade World Series-ring och det med laget som han faktiskt representerade i finalen.

Och till sist. En lycklig själ är numer 250 000 dollar rikare!

World Series Match 6

Årets World Series har innehållit lika många fantastiska och konstiga spel som en hel vanlig säsong, och de som fortfarande tycker att baseboll är tråkigt efter att ha sett de sex matcherna mellan Texas Rangers och St. Louis Cardinals finns det inget hopp om.

I nattens match så var det till en början de konstiga spelen som gjorde skillnad då speciellt Cardinals släppte poäng efter ett par enkla lyror blev till errors. Matt Holliday tappade en på left field efter lite misskommunikation med Rafael Furcal och David Freese tappade en enkel pop-up på tre. Texas gjorde sina misstag också och då var det i vanliga fall säkre förste basmannen Michael Young som misshandlade två markbollar.

Efter allt detta så var det oavgjort efter 6 innings och det var dags för Rangers sluggers att visa vägen. Adrian Beltre och Nelson Cruz slog back-to-back home runs i toppen av den sjunde inningen som gav Texas ledningen med 7-5 som de sedan höll ända tills det var en strike kvar i botten av den nionde inningen.

Då visade Cardinals hur de har gjort det spännande hela slutspelet. Hemmasonen David Freese hamnade i underläge och med endast en strike kvar så slog han en lång trippel till right field som slog hem de två poängen som behövdes för att utjämna och matchen gick till extra innings.

Men det var inte slut där. Väl där började det med att Josh Hamilton, skadad och nästan uträknad och framför allt utan en enda home run i hela slutspelet, slog en två poängs-home run och gav Texas ledningen igen.

Men inte heller denna gång var det tillräckligt för att vinna, trots att Cardinals återigen var nere på sin sista strike. Den här gången var det Lance Berkman som blev hjälten då han slog in kvitteringen till 9-9 i botten av den tionde inningen.

Som sagt så kunde man idag inte klaga på spänningen och matchen fick till slut ett värdigt avslut för i botten av den elfte inningen klev återigen David Freese fram och avgjorde denna fantastiska tillställning med en walk off-home run och hela St. Louis exploderade.

Jag är ledsen att ord inte kan beskriva det som hände inatt och om ni inte såg matchen live, eller ser den i efterhand under dagen, så missade ni en klassiker som kommer att snackas om i många år framöver!

Nu blev det också så som många utav oss önskade en match sju imorgon natt. Jag hoppas och tror att ingen basebollintresserad kan komma med någon ursäkt för att inte sitta uppe och se den matchen!

Barnförbjudet

Porrstjärnan BiBi Jones blev sportkändis i dagarna efter att ha poserat med en spelare i NFL-laget New England Patriots. Nu har det kommit fram att hon även använts som lockbete utav en spelaragent som letade klienter bland basebollspelare i Arizona under Spring Training.

Enligt Jones själv så brukade agenten, som hon inte vill tala om namnet på, ta med henne på krogar i Phoenixområdet för att där träffa potentiella klienter. Jones var tydligen ganska duktig på det också då hon (enligt egen utsaga) sov över hos ett tiotal spelare av vilka flera senare skrev kontrakt med den okände agenten.

Nu ska det inte ha varit några pengar inblandade, men det låter jag vara osagt, då hela historien låter lite skum…

 

Rain out

För en gång skull är MLB ute i god tid och förvarnar om att nattens match flyttas ett dygn framåt i tiden. Tur för mig som inte hade hunnit krypa till kojs än!

Nu får man en extra natts riktig sömn innan det är dags för en natt, eller i bästa fall två nätter, till innan säsongen är slut.

http://mlb.mlb.com/news/article.jsp?ymd=20111025&content_id=25785396&vkey=news_mlb&c_id=mlb&tcid=fb_share&fb_ref=fb_share&fb_source=home_multiline