Opening Series

Tog ledigt idag för att kunna kolla på årets första MLB-match. För eftersom matchen spelades i Japans huvudstad Tokyo så var matchtiden lite illa vald inte bara för lagens supportrar borta i USA utan också för oss här i Sverige.

Och den första matchen i den ordinarie säsongen är nu avklarad och det var Seattle Mariners som slog ”hemmalaget” Oakland Athletics med 3-1 i 11 innings. Dustin Ackley slog in två av poängen med bland annat en solo home run och den japanske storstjärnan Ichiro Suzuki ville inte vara sämre utan slog inför hemmafansen in en RBI och hade sammanlagt fyra hits.

Det är sjukt att se hur stor Ichiro är i Japan. Jag kommer ihåg när en kompis varit i Japan så tog han med sig några dagstidningar och jag skojar inte om jag säger att varannan annons i dem hade Ichiro som affischnamn. Det var öl, soja, spriter av olika slag, basebollhandskar och restauranger och alla hade samma ansikte i annonsen.

Och som sagt så gjorde han inte hemmafansen missnöjda idag och imorgon får han en ny chans då den andra av två matcher i ”Opening Series in Japan” spelas kl 11:00 svensk tid. Så vabba, sjukskriv er eller ta helt enkelt ledigt imorgon om ni missade dagens match.

En handbok till hur du inte missar hela säsongen med en otroligt klantig skada.

Det finns några lätta tips till hur du inte skadar dig som basebollspelare. Åren igenom har tränare och lagkamrater tipsat mig om olika saker, god träning, bra uppvärmning, bra kost, vilodagar osv. Inga av dessa är egentligen särskilt viktiga om du inte kan hantera livet.

Det finns några enkla saker du ska klara dig utan för att enklast undvika en helt vanlig skada. Enklast är att jag listar dem. Tjej, fru, älskarinna, barn, motorcykel, smör, chili, lunchserveringar, flygresor, prärievargar, tv, strykjärn och studsmattor.

För att förklara detta bättre så visade det sig häromdagen vara extremt farligt att hoppa studsmatta med barn. Joba Chamberlain fick köras i illfart till sjukhuset sedan fotleden gått av så illa att benpiporna stack ut. Säsongen är redan över för Yankeespitchern – innan den ens startat, han var på väg mot comeback efter en tidigare skada.

Genom åren har fler spelare lyckats med otroligt klantiga skador. Före detta pitchern och managern Roger Craig var den som skadade sig när han närmade sig de motsatta könet. I ett försök att öppna en bh lyckades han nämligen skära sig i handen…

Tre matrelaterade skador har vi i före detta andrabasmannen Bret Barberie som skadade sig när han gnuggade chili i ögonen, gamle centerfieldern Oddibe McDowell skar sig när han skulle bre en macka med smörkniven och allas våran favoritbrave Ryan Klesko lyckades sträcka sig… när han lyfte lunchbrickan…

En annan Brave som sägs ha klantat sig var John Smoltz som brände sig allvarligt när han strök sin skjorta… Med skjortan på. Lagkamraten Tom Glavine var inte lika klantig men lyckades ändå bryta ett revben när han kräktes upp sin flygplansmat.

Marlinspitchern Ricky Bones är en riktig oerfaren soffpotatis. Han hamnade på skadelistan när han försökte byta kanal på tvn i klubbhuset. Georg Brett sägs även han ha skadad sig hemma när han sprang från köket till tvn…

De två mest fantastiska är dock kvar. Jeff Kent hade en klausul i sitt kontrakt som förbjöd han att köra motorcykel under säsongen. Därför blev den officiella historien att han bröt handleden när han tvättade bilen. Vilken som är sann låter jag vara osagd. Legendaren Nolan Ryan startade bra många hundra matcher. En mer hade det blivit om han inte hade blivit biten av…. en prärievarg!?

Skulle det dock vara så att du klarar dig till matchen, tränar bra, äter rätt, värmer upp och har en bra match så kan du fortfarande misslyckas. Kendrys Morales gjorde nyligen comeback efter att ha missat en och en halv säsong, allt på grund av bruten fotled vid firandet av sin home run. Douh!

 

 

No Closer

Två av ligans bästa closers har hamnat på skadelistan den senaste veckan. Först var det Kansas City Royals Joakim Soria som försvann efter att det visade sig att han behöver genomgå en Tommy John-operation för att reparera sin skadade armbåge. Nu har också Cincinnati Reds fått samma dystra besked då deras nyinköpte closer Ryan Madson också måste läggas under kniven.

För båda dessa lag och för båda dessa spelare är det minst sagt oturligt, och om vi börjar med Soria och Kansas City Royals så kommer den uppkomna skadan antagligen göra att Royals köper ut Sorias sista två kontraktsår som skulle ha gett honom 16,75 millioner dollar fram till 2014. En ganska ansenlig summa som han kanske kommer att få svårt att få i Royals eller i något annat lag när han kommer tillbaka.

För nu väntar minst ett års frånvaro från baseboll, men Soria själv har sagt att han gärna ser sig själv som en Royalsspelare även när han kommer tillbaka från skadan. Och om någon vet hur man kommer tillbaka så är det just Soria för detta är andra gången han genomgår samma operation.

Om vi ska kolla på vad för ersättare det finns så är det självklara valet Jonathan Broxton som senast stängde matcher för Los Angeles Dodgers. Om han är skadefri kan han absolut gå direkt in om göra jobbet bra.

För Madson och Cincinnati så känns det så klart jobbigt för Madson som signade med Reds för att bli deras nye closer efter Francisco Cordero. Nu blir det inte så efter att han också måste genomgå en Tommy John-operation, men Cincinnati har lite roliga alternativ att sätta in. Det roligaste vore så klart att se Aroldis Chapman med sin 106 mph fastball, men troligtvis blir det tidigare Chicago Cubs-pitcher Sean Marshall som får börja i closerrollen då Chapman just nu provas som starter. Vem det än blir så kommer det att vara en pitcher utan speciellt mycket erfarenhet av att stänga matcher.

För Cincinnati så sätter det här också lite mer press på deras unga starting rotation med bland annat nykomlingen Mat Latos som förra året var ace i San Diego Padres. Endast Bronson Arroyo är född innan 1986 och med pressen på sig att vinna National League Central i år så är skadan på Madson ett riktigt bakslag.

Yoenis

För knappt ett år sedan satt jag med kärleken på en mycket trevlig arena i Havanna och avnjöt lite baseboll. Hemmafansen var inte helt nöjda med sluresultatet då det blev förlust men vi åskådare fick iallafall se Yoenis Cespedes slå tre homeruns.

Många turer senare skrev densamme kontrakt med Oakland tidigare i år och i första spring training-matchen blev det en homerun direkt. Därefter har det gått lite knackigt och just nu ligger försäsongens batting average på mediokra .200. Detta till trots är det nu klart att Yoenis startar säsongen som ordinarie centerfielder och han petar därmed en av seriens bästa på denna position, frukostflingan Coco Crisp (som får nöja sig på left, ni vet där Chipper inte vill stå).

Yoenis är helt klart ett fysiskt monster och han kommer säkerligen att fungera utmärkt i Majors när han väl adapterat till spelet och livet. Att han får chansen direkt är fantastiskt kul och nu hoppas jag bara att jag slipper se han slå tre homeruns mot Mariners…

Chipper

När jag började intressera mig för baseboll var Chipper Jones en av de stora spelarna i MLB. Han var den störste stjärnan i ett av de bästa lagen. Han var en switch-hitter med en skönt spelstil. Han blev helt enkelt en av mina favoritspelare.

För under början av min karriär var även jag switch-hitter och även jag spelade med tröja nummer 10. På samma sätt som Chipper gick från att spela outfield till att vakta ”the hot corner” gjorde jag när jag blev lite mer rutinerad.

Nu säger historien att Chipper krävde att få flytta till infield bara för att det hände för lite på left field och riktigt så gjorde inte jag. Om den historien är sann det vet jag dock inte, men det jag vet är att efter säsongen 2012 så kommer ingen mer bära tröja nummer 10 i Atlanta Braves.

För idag berättade Chipper Jones att han i år spelar sin sista av många år i Braves uniform. De senaste åren har inte varit hans bästa, men redan i augusti förra året sa han att det blir ett år till. Och det är lite det som är en del av det stora med Chipper Jones. Att han har spelat för endast ett lag under hela sin karriär.

Sedan är hans statistik verkligen inte något att skämmas för då han idag rankas som den tredje bästa switch-hittern genom tiderna, efter Mickey Mantle och Eddie Murray, och i mina ögon är han en självklar Hall of Famer.

Tröja nummer 10 har jag fortfarande och även om jag inte slår åt båda hållen längre så är det Chipper Jones jag känner mig som när jag står på en basebollplan.

Livedraft

Nu har jag genomlidit mitt livs andra Fantasy-livedraft. Och jag måste säga att det gick mycket bättre det här året. Om det beror på att det var åtta färre spelare eller för att jag är ett år visare vet jag inte, men det kändes rätt bra helt enkelt.

Och i år blir det bara en fantasyliga, jag pallar helt enkelt inte med fler har jag märkt, och det är Skarnäcksligan med kompisarna från Stockholm- och Enskede Baseboll.

Får väl skryta lika mycket som förra året med att jag i denna liga aldrig slutat sämre än trea och efter förra årets snöpliga andraplats så är siktet inställt på en endaste sak; Vinst!

Ska i år försöka bli lite duktigare på att uppdatera hur det går för mig även om jag är säker på att ni där ute inte är ett dugg intresserade!

No replay

Till årets säsong var det tänkt MLB skulle utöka antalet spel som kan avgöras med videobedömning. Det skulle vara ”fair or foul-calls”, ”fan interference-calls” och om bollen träffade marken innan det gick i handsken på lyror.

Men eftersom det ligger en massa byråkrati bakom såna här beslut så är det inte alltid allt hinns med i tid och det är precis vad som nu har hänt.

I det nya fackavtalet mellan spelarfacket och MLB så fanns möjligheten att utöka videobedömningarna, men det man glömde i sammanhanget var domarfacket som också ska vara med på noterna.

Uppenbarligen var de inte det, även om något sådant inte sägs rakt ut. För redan för längesedan gick MLB ut med infon om att det skulle hända tills i år och det gör de inte om inte spelarna står bakom beslutet. Och då kan det bara vara domarna som har satt käppar i hjulet för ett slutgiltigt beslut.

Varför vet vi såklart inte, men vi kan ju spekulera i att domarna inte är några fan av att använda den nya tekniken till hjälp.

Nu ska det kämpas på så att ett beslut kan tas till 2013-års säsong, och det är inget som tyder på att det inte kommer att hända tills dess.