AL Central

American League Central är en division som har bytt segrare ganska frekvent de senaste åren och där alla lagen utom Kansas City Royals vunnit divisionen eller gått till World Series åtminstone två gånger under de senaste 11 åren. Dessutom är det den divisionen som har varit med i överlägset flest basebollfilmer! I år så är det dock ett lag som har det stora favorittrycket på sig och alla andra vinnare vore en överraskning.

Detroit Tigers

Och det är såklart Detroit Tigers som är favoriten efter att de gjorde den kanske smartaste värvningen under vintern då de signade sluggern Prince Fielder. Antagligen var det en reaktion på skadan på Victor Martinez, men Fielder kommer att göra nytta både i år och i framtiden. Att möta Fielder och Miguel Cabrera i mitten av Tigers slagordning kan göra den bäste pitchern nervös. Att Detroit till denna duo har ligans bästa pitcher i Justin Verlander gör ju inte laget mindre skrämmande.

Minnesota Twins

Är kanske en av mina ökända chansningar, men jag gillar Minnesotas chanser så länge Justin Morneau och Joe Mauer är hela och de verkar vara hela i år. För två år sedan vann Twins 94 matcher och divisionen med Mauer och Morneau och jag tror att de kommer att ge Detroit en kamp om förstaplatsen i AL Central.

Cleveland Indians

Är ett fantastiskt lag att se på då de mer eller mindre prenumererar på walk off-vinster! Var förra årets askungesaga i början av säsongen, men räckte inte hela vägen fram utan hamnade tillslut på under .500. Har ett bra lag på pappret, men har många viktiga spelare som är skadebenägna och saknar en riktigt fruktad slugger i mitten av slagordningen.

Chicago White Sox

Har egentligen bara ett nyförvärv och det är rookiemanagern Robin Ventura som ska försöka ersätta en ”legenden” Ozzie Guillen i White Sox bås. Laget han har fått ta över är dock mitt i en generationsväxling där halva laget är unga framtidslöften och andra halvan är spelare i slutet av sina karriärer. Och om inte Adam Dunn har ett riktigt comeback-år och Paul Konerko och A.J. Pierzynski har minst lika bra säsonger som förra året så kommer White Sox få problem.

Kansas City Royals

Börjar få alla bitar på plats för att efter många dystra år äntligen börja vinna igen. Har nu ett flertal spelare som nu har fått rutin i Major League samt ett helt gäng nya unga framtidslöften som vill vinna nu. Saknar dock fortfarande lite på pitchingsidan och blev inte hjälpta av att stjärnclosern Joakim Soria skadade sig och blir borta hela säsongen.

Det börjar bli tråkigt att visa alla skämmiga fjolårstips, men de finns ju ändå till allmänt åtlöje för den som letar! Så här är förra årets tips.

AL East

Den tuffaste divisionen i baseboll utan tvekan. En extra Wild Card-plats har dessutom gjort att divisionen blivit ännu mer intressant för nu är det inte bara två lag från divisionen som har chans på slutspelsplats utan eventuellt tre. Att Yankees för en gång skull har varit ovanligt timida under vintern har också gjort att lagen känns närmare varandra.

New York Yankees

Är ett rutinerat gäng och de vet vad det kommer att betyda att vinna divisionen i och med det nya systemet. Har också den absolut tuffaste lineupen i ligan att pitcha sig igenom. Har därtill en grym pitching staff och framför allt en grym bullpen.

Tampa Bay Rays

Har gått till slutspel de senaste åren och jag har svårt att se att de ska missa slutspel i år. Har ett grymt bra lag som vet hur man vinner. Har bra pitching och en jämn och bra lineup. Enda farhågan är att Evan Longoria skadar sig och om det händer då kommer Rays att få det svårt.

Toronto Blue Jays

Har ett lag på uppgång med nye favoritspelaren Brett Lawrie som en av framtidslöftena som ska hjälpa Jose Bautista med offensiven i laget. Har därtill en spännande pitching staff med några unga intressanta namn bland annat Kyle Drabek. Jag är inte ensam om att tippa de relativt högt, men jag tror verkligen på Blue Jays i år. Kanske till och med en slutspelsplats kan vänta för det enda kanadensiska laget i MLB.

Boston Red Sox

Efter den gigantiska kollapsen förra året så fick managern Terry Francona gå. I mina ögon är det ett misstag för han har varit den som lett Red Sox till alla deras stora framgånga de senaste åren. Ny manager är istället Bobby Valentine som kommer att få det tufft då Bostonlaget ser tunnare ut än på länge. Framför allt så saknas det starting pitchers men även offensivt ser det svagt ut och det räcker inte i en tuff division.

Baltimore Orioles

Har det inte alls lätt som slagpåse i denna tuffa division. Har ett jämt lag där egentligen bara Adam Jones sticker ut. Han kan å sin sida bli hur bra som helst om han bara lägger manken till. Saknar en hel del på pitchingsidan, men har några intressanta unga stjärnskott på väg.

Och som alltid får ni här se hur jag tippade förra året.

NL West

Det här är den svåraste av de tre National League-divisionerna då inget av lagen känns som en solklar vinnare. Jag kan tänka mig att alla lag utom San Diego Padres kan gå och vinna den här divisionen som i mångt och mycket handlar om pitching.

Arizona Diamondbacks

Unga, hungriga och numer med mycket bra pitching. Justin Upton visade förra året vad han har potential till att göra och Ian Kennedy var en hårsmån från att vinna NL Cy Young. Kan laget bygga på förra årets framgångar så kommer de att gå långt i år. Vill varna lite för Paul Goldschmidt som kan bli årets överraskning med tonvis med power.

Los Angeles Dodgers

Clayton Kershaw och Matt Kemp fick stora kontrakt och är väl värda dessa. Dessutom har laget nu en ägare som är beredd att satsa på laget och bara det kommer att göra att laget får en nytändning. Laget har redan gjort några smarta värvningar på pitchingsidan med nykomlingarna Aaron Harang och Chris Capuano men offensivt så hänger mycket på nämnde Kemp som förra året borde ha vunnit NL MVP. Årets comeback-lag tror jag.

San Francisco Giants

Har fortfarande en av ligans bästa pitching rotations, men när det enda offensiva hotet heter Buster Posey så kan det bli svårt att vinna matcher. Om inte ”Pandan” Pablo Sandoval och någon mer levererar offensivt kan Giants sluta ännu längre ner.

Colorado Rockies

Mest namnkunniga laget, men saknar pitchers av klass. Har en stabil lineup med många bra spelare så offensivt ska det kunna gå vägen, men när åldermannen Jamie Moyer är en av de bästa pitcherna så ser det tunt ut. För att laget ska vinna så måste Carlos ”CarGo” Gonzalez och Troy ”Tulo” Tulowitzki ha monstersäsonger.

San Diego Padres

Kommer att få det otroligt tufft i år. Tappade sin bästa pitcher i Mat Latos till Cincinnati Reds och har inte uppgraderat sin offensiv som redan förra året slog minst antal home runs. Har fortfarande flera unga bra pitchers kvar som kan rädda några segrar, men allt utom en sistaplats i NL West är en överaskning.

Så här trodde jag förra året. Inte så bra tippat…

NL Central

NL Central är hem till World Series-mästarna och förra årets NL MVP, men det är också en division med några av de stora förlorarna under årets off season. Förra årets mirakelvinnare St. Louis Cardinals har förlorat stjärnan Albert Pujols. Förra årets divisionsvinnare Milwaukee Brewers har tappat Prince Fielder. Och förra årets MVP Ryan Braun tappade ansiktiet i den stora dopingskandalen som skakade MLB. Men nu ska en ny säsong avgöras och så här tror jag att det slutar i NL Central i år:

St. Louis Cardinals

Har kvar hela laget, minus så klart Albert Pujols, men har värvat smart. Nykomlingen Carlos Beltran tillsammans med Lance Berkman, Matt Holliday och David Freese ska kunna uppväga Pujols produktion och göra Cardinals till vinnare av divisionen för på pitchingsidan kommer Adam Wainwright tillbaka efter operation som gjorde att han missade hela förra säsongen.

Milwaukee Brewers

Har som sagt tappat Prince Fielder till Detroit och får i år inrikta sig på att vinna med pitching och defence. Har grym starting pitching och en bullpen med minst 2 closers. Offensivt ser det såklart sämre ut än förra året, men förhoppningsvis kan förre Cubsspelaren Aramis Ramirez hjälpa Braun, Corey Hart och Rickie Weeks med den offensiva produktionen.

Cincinnati Reds

Ser stabila ut med Joey Votto och Brandon Phillips som ankrar upp slagordningen och med nykomlingen Mat Latos som uppgradering av pitchingen. Har unga pitchers som i år kan blomma ut och då kommer Reds att hamna högre än trea. Lite frågetecken för deras bullpen nu när den tilltänkte closern Ryan Madson skadade sig och är borta resten av säsongen.

Pittsburgh Pirates

Är det lag som värvat mest i divisionen. Har flera unga duktiga spelare som är på frammarsch ledda av center fieldern Andrew McCutchen. Har fortfarande ganska svag pitching och kommer därför få svårt att hävda sig mot många andra lag i National League.

Chicago Cubs

Har haft det svårt de senaste åren och sitter på allt för många stora kontrakt till spelare som inte levererar. Har dock två unga stjärnskott i mitten på infield i Starlin Castro och Darwin Barney. Det finns många spelare som kan ha comeback-år och om alla har det så kan Cubs överraska. Men troligtvis behöver Theo Epstein några år på sig innan han kan få en vinnare i Chicago.

Houston Astros

Väntar bara på att få byta liga och satsar ungt, ungt och åter ungt. Om man läser deras lineup så är det inte många namn som skrämmer motståndarna och de kända namnen börjar alla bli till åren. Kommer att få det riktigt tufft i år.

Och så här trodde jag att det skulle gå förra året. Hade i alla fall rätt på de två första!

John Smoltz

Atlanta Braves vann från 14 raka divisionstitlar mellan 1991-2005. Under de flesta av dessa säsonger var John Smoltz en av de viktigaste kuggarna. Han bildade tillsammans med Tom Glavine och Greg Maddux en av de mest fruktade pitching rotationen i MLB:s historia och tillsammans så vann de inte bara 7 av 10 Cy Young-awards under 90-talet utan också Atlantas enda World Series-titel 1995.

Efter att både Glavine och Maddux fått sina nummer pensionerade av Braves sedan tidigare så är det nu dags för John Smoltz nummer 29 att förevigas på Turner Field i Atlanta den 8 juni i år. Samtidigt kommer han att väljas in i Atlanta Braves Hall of Fame. Att han senare kommer att väljas in i basebollens riktiga Hall of Fame när han är tillgänglig för det är det nog inte heller något tvivel om.

För förutom att vara en fruktad starter under flertalet år under 90-talet med en Cy Young-titel 1996 som pricken över i:et  så var Smoltz också en mycket duktig closer, och han är den ende i MLB:s historia som har vunnit över 200 matcher och stängt över 150 matcher.

Måste också få slänga med den här reklamfilmen även om Smoltz inte är med i den. Det är en av mina favoriter all-time!

 

Rally Squirrel part 100

Ni har säkert läst om St. Louis Cardinals och deras lite annorlunda maskot ”The Rally Squirrel”. Jag har tidigare skrivit om hur ekorren har blivit förevigad på ett basebollkort, men igår blev maskoten odödlig på riktigt.

För igår fick spelarna i St. Louis Cardinals äntligen ta emot sina ringar som är beviset att de i fjol vann World Series. Och som alltid var de täckta med guld, silver och juveler.

Men en detalj som skiljer Cardinals ring anno 2011 är en liten, liten detalj som hedrar vår lilla nötälskande vän.

Det är en liten avbild av den lille rackaren precis under STL-loggan. Nu kanske ni tycker att detta är urlöjligt, men jag tycker att det är en fin gest till en av de mer udda händelserna i slutspelets historia.

I övrigt så går inte ringen av för hackor och jag skulle till och med kunna sträcka mig till att säga att det är en av de snyggaste ringarna jag har sett. Men som alltid får ni avgöra själva!

Metsmatch nr 4

Första förlusten för säsongen är nu ett faktum då New York Mets inte lyckades knyta ihop säcken och sweepa ärkerivalen Philadelphia Phillies. Men det såg lovande ut länge trots att startern Mike Pelfrey släppte hit på hit så lyckades inte Phillies få runt mer än en spelare.

Men alla hits blev till slut för mycket och i åttonde inningen så släppte det rejält för Phillies och de kunde springa iväg till 8-2.

Den enda ljuspunkten i dagens match var att Ike Davis som äntligen lyckades slå ut sin första home run för säsongen. Nu får vi bara hoppas att Ike kan bygga på det här och spela så bra som alla hade hoppats att han ska göra den här säsongen!