Tim Byrdak

I varje lag finns det en skämtare som har tagit som sin uppgift att hålla press och stress på en lagom hög nivå. I New York Mets är denne spelare Tim Byrdak.

Inte nog med att han under försäsongen klädde ut sig till Hulk Hogan och gick omkring på Mets träningsområde, utan han gick också mitt under brinnande ”Subway Series” ut och köpte en levande kyckling.

Kycklingen var en present till Mets closer Frank Francisco som innan serien mot New York Yankees kallade sina motståndare för just ”chickens”. Little Jerry Seinfeld, som kycklingen fick heta, bodde i Mets klubbhus under seriens två första matcher, men fick igår ett nytt hem hos en djurrättsorganisation som heter Meredith Turner of Farm Sanctuary.

 

Vad nästa tokeri som Tim Byrdak kommer att hitta på blir får vi vänta med att få reda på, men om kycklingen skulle ge tur så var svaret nej. För trots att det blev en seger mot ärkerivalen Yankees så var det en annan förlust som kommer att kännas mer.

För tidigare nämnde closern Frank Francisco har blivit placerad på 15 day-DL efter att ha skadat sig under serien mot Yankees. Francisco som har gjort en mycket stark säsong som New York Mets closer kommer att lämna ett stort hål efter sig i Mets bullpen speciellt eftersom Jon Rauch och Bobby Parnell som är troliga ersättare till Francisco har haft det tungt på sista tiden.

Om hans skada har något samband med kycklingen förtäljer dock inte historien.

 

Vote now

Det är snart dags för årets All Star-match och till den så hör det såklart till att rösta fram sina favoritspelare eller dem spelare man tycker har varit bäst under säsongen. Jag gjorde några av mina röstningar offentliga förra året och jag tänkte göra samma sak i år.

Det är som sagt svårt att säga att vi som röstar gör det med helt objektiva ögon för det är ju så att bli framröstad till All Star-lagets startuppställning handlar lika mycket om popularitet som vad man faktiskt har åstadkommit under säsongens första hälft. Till exempel har ju en viss Mr Jeter varit omdiskuterad i alla tider om han platsar i All Star-laget, men trots det så har han varit med där 12 gånger.

Årets snackis är dock om nykomlingarna Mike Trout och Bryce Harper kommer att vara med trots att de måste skrivas in manuellt då de är rookies. I startnian har i alla fall jag svårt att få plats med någon utav dem eftersom konkurrensen på outfieldplatserna är stenhård i båda ligorna, och om de kommer med alls står än så länge skrivet i stjärnorna.

Då var väl det mesta sagt och här är min lista på de som jag tycker borde få starta årets All Star-match i Kansas City den 10 juli:

American League:

  • 1B Paul Konerko
  • 2B Robinson Cano
  • 3B Mark Trumbo
  • SS Elvis Andrus
  • C A. J. Pierzynski
  • DH Adam Dunn
  • OF Jose Bautista
  • OF Josh Hamilton
  • OF Curtis Granderson

National League:

  • 1B Joey Vott
  • 2B Brandon Phillips
  • 3B David Wright
  • SS Starlin Castro
  • C Yadier Molina
  • OF Carlos Beltran
  • OF Matt Kemp
  • OF Andrew McCutchen

 

Midsommar

Idag är det midsommar och de flesta ska ut i det fria och grilla och ställa till oreda! Men helgen är lång och imorgon kommer inte alla vara lika pigga och glada. Därför är det ett bra tillfälle att tipsa om ytterligare en av MLB:s internetsidor som kan ta död på ganska många tråkiga bakfylletimmar.

”Clubhouse Confidential” är ett program som tar upp olika bra saker, problem eller helt vanliga saker som vi basebollälskare gillar att snacka om och tar fram intressant information och statistik om dessa saker. Det kan handla om allt från att jämföra spelare till vilken pitchers pitch som är bäst.

 Här är bland annat ett avsnitt om pitch counts, och som sagt har ni tid så finns det hur mycket annat som helst att se!

 

Bra dag

Gårdagen var en bra dag borta i MLB då vi både fick se årets andra ”perfect game”, karriärens andra ”one-hitter” samt en ”broken bat-home run”.

Vi börjar såklart med San Francisco Giants pitcher Matt cain och hans perfect game. Cain var totalt dominant under sin perfect game och enda gången han behövde lite hjälp var i sjunde inningen då Gregor Blanco fick visa sin räckvidd för att lyckas fånga en av de få riktigt bra slagna bollarna.

Klicka här för att se alla 27 outsen.

Kvällens andra stora pitchingclinic var då redan färdigspelad i Tampa Bay där New York Mets pitcher R. A. Dickey var en hit och en error ifrån kvällens andra perfect game.

Klicka här för att se ett sammandrag från Dickeys grymma kväll.

Mets kommer att lämna in en protest om hur scorern bedömde David Wrights försök på den enda hitten och om bedömningen ändras så kommer R. A. Dickey att få en no-hitter i efterhand. Dickey slog dock ett rekord trots missad no-hitter och det var att han gick 32 2/3-inning utan att släppa in en poäng.

Till sist så var det en slagmans tur att få komma in i spotlighten. Och det var Chris Davis i Baltimore Orioles som slog en broken bat-home run! Klicka på bilden för att se slaget.

 

Yankee-man

Jag är en av de där basebollfansen som har jättesvårt för New York Yankees. Det finns massor av anledningar varför det är så, men det tänkte jag inte gå in på här.

Däremot så är det inte så att jag inte respekterar Yankees och deras supportrar, även om jag håller med Chris Rock om att det är som att hoppas att Steve Jobs vinner på lotto.

Den här länken går till en liten film om en helt galen Yankees-supporter som jag tyckte var lite småkul. Och som sagt jag gillar hans passion!

Nåt att bita i Thomas!

Johan Santana

Dagens stjärna är såklart Johan Santana som i natt skrev in sig i historieböckerna som den första pitchern i New York Mets historia att kasta en no-hitter. Det tog lite drygt 50 säsonger, 8020 matcher och fem missade no-hitters i nionde inningen innan New York Mets fick uppleva det 28 andra lag redan har lyckats med och nu är det bara San Diego Padres kvar som aldrig har fått uppleva en no-hitter.

Och det finns få andra spelare i Mets som förtjänar denna stora äran. För Johan Santana kom till laget 2008 och skulle vara tungan på vågen som skulle ge Mets ett mästarlag. Men kollapser, dåliga värvningar, missade möjligheter och framför allt skador har satt stopp för detta.

Skador ja. Santana själv missade hela 2011 på grund av en axelskada som ingen spelare tidigare har kommit tillbaka ifrån.  Men tillbaka är han och han har under hela säsongen visat att han fortfarande är en elitpitcher trots att han inte kastar 95 mph längre.

Om vi ska gå igenom hur det hela gick till så började det med att Johan Santana redan i sin förra match totalt dominerade San Diego Padres. Med endast 96 pitchar gled han igenom en i och för sig inte allt för imponerande Padres-slagordning och kastade sin första complete game sedan återkomsten från sin skada. Ett gott tecken skulle det visa sig.

För i nattens match var det ett helt annat lag han mötte. St. Louis Cardinals är regerande mästare och trots att de förlorade sin stora stjärna Albert Pujols så leder de National League i home runs, runs, OBP, SLG och en massa andra offensiva kategorier. Men det var en pitchers kväll och Johan Santana kunde trots lite dålig kontroll gå ganska enkelt genom de fem första inningarna. Men på grund av sina kontrollproblem så gick pitch counten upp lite för snabbt och redan i sjätte började han närma sig de numer ökända 100 pitcharna.

Inte nog med det utan det första som händer i den sjätte inningen är att den förre Metsspelaren Carlos Beltran slår en boll över tredje basen som domaren dömer foul, men reprisbilderna visar att bollen faktiskt tog på strecket och skulle ha dömts fair. Det som skulle ha blivit en extra base-hit blev iställer en out och no-hittern fortsatte.

I sjunde inningen kom nästa ”nära” då Cardinals catcher Yadier Molina slog en lång lyra ut till left field som såg ut att gå över huvudet på Mets left fielder Mike Baxter. Men Baxter lyckades i sista stund nå bollen och fånga den i sin handske. Men eftersom han sträckt ut sig så långt han kunde för att nå bollen hade han ingen balans kvar och farten fick honom att köra vänster axel hårt in i outfield-staketet. Baxter var tvungen att gå av med sin skadade axel, men är också en hjälte som gav sin kropp för laget och för Santanas no-hitter.

De två sista inningarna var långt ifrån händelselösa, men det var först när det var en out kvar som det blev riktigt nervöst. Förra årets slutspelshjälte David Freese var upp och skulle slå och bakom honom stod Yadier Molina och väntade på sin tur. Mets fans minns honom som den som sänkte Mets bästa chans att vinna World Series när han slog in den avgörande home runnen i match sju i NLCS 2006. Skulle han förstöra ännu en kväll för New York Mets?

Nervöst blev det för Santana hade knappt någon ork kvar efter att ha kastat över 125 pitchar och slängde snabbt tre bollar till Freese. Men då visade Johan Santana varför han anses vara en elitpticher och kom tillbaka till 3-2. Och resten är historia. Med en av sina signatur-change ups strikeade Santana ut Freese och no-hittern var ett faktum.

Jag såg precis klart hela matchen via MLB.TV och rös gott hela sista inningen eftersom jag visste att det skulle gå vägen. Tror inte jag hade varit lika lugn om jag suttit uppe och sett matchen live! Men det var sjukt stort att se denna historiska match och nu vet man ju att det faktiskt är möjligt att det blir en no-hitter. Även om det är Mets som spelar.

En liten resumé på Johan Santana:

2 Cy Young

4 All Star-matcher

”Pitching Triple Crown” 2006 (Wins, ERA, strike outs)

Kastade New York Mets första no-hitter!