Doping

Idag är ännu en sorgens dag för idrotten och framför allt för Major League Baseball. För idag tillkännagav MLB att San Francisco Giants outfielder Melky Cabrera har blivit avstängd 50 matcher för att ha testat positivt för testosteron.

Cabrera har i år presterat sin bästa säsong i MLB och han vann dessutom priset som mest värdefulla spelare i All Star-matchen tidigare i år. Dessutom har han hela året legat i topp av batting-ligan med ett average på .346 och han hade chansen att även vinna den titeln i år.

Vi får nu hoppas att det inte har blivit en trend att MVP:s testar positivt för doping, läs Ryan Braun, utan att dessa två herrar helt enkelt har gjort ett felaktigt val som de aldrig gör om igen.

Melky Cabrera ska dock, till skillnad från Braun, ha en eloge för att han erkänner sitt misstag och att han erkänner att han tagit ett preparat som han inte skulle ha använt. För även de som bevisligen har dopat sig, läs Barry Bonds, har i många fall fortsatt att neka år efter år efter år…

Nu ger det honom inte frikort på något sätt utan dopad är dopad och kommer i alla fall i mina ögon alltid förbli dopad. Och i MLB får vi inte se honom mer i år om inte Giants tar sig förbi Division Series och det är väl tveksamt att han tar en plats i laget vid den tidpunken efter att ha varit borta från basebollen så länge.

En faktiskt ännu tråkigare nyhet som också handlar om doping är meddelandet om att svensken Bryan Berglund också testats positivt för doping. Berglund spelade när testet togs i Miami Marlins farmarlag Jamestown Jammers, men direkt efter avstängningen på 50 matcher, som alla förstagångsförbrytare får, så bröt Marlins kontraktet med Bryan.

Detta är tråkigt av två anledningar där den första såklart är att Bryan var den svensk som i dagsläget var närmast en plats i ett Major League-lag samt att hans avstängning inte kommer att börja förrän han signar med ett nytt proffslag.

Bryan Berglund var också aktuell för spel i höstens EM-slutspel, men efter dopingavslöjandet så är han såklart inte välkommen, utan laget får klara sig utan Berglund.

New kids on the block

Varje år tänds det nya stjärnor på MLB-himmelen, men i år lyser de dock starkare och klarare än på många år. Mike Trout, Bryce Harper, Yoenis Cespedes och nu senast Manny Machado är namn vi kommer att få höra mycket av i många år framöver.

Den som har visat mest än så länge bland dessa spelare är Los Angeles Angels outfielder Mike Trout som har gjort allt och lite till som kan förväntas av vilken superstjärna som helst. Inte nog med att han leder egentligen alla offensiva kategorier för rookies, han leder också hela ML i steals. Lägg till 21 home runs och 65 RBI:s så är det inte konstigt att det med jämna mellanrum skanderas ”MVP” när Trout gör något bra.

Men det är inte bara Trout som har skapat rubriker i årets rookieklass. Det senaste unga stjärnskottet som kommit in i ligan i år, Manny Machado, har inte haft lika mycket tid i MLB, men han har definitivt gjort ett starkt intryck under sin än så länge korta karriär. För med sina tre home runs och sju RBI:s fyra matcher in i sin karriär så är det svårt att inte synas.

Här kan ni se den senaste av Machados home runs.

Machado är precis som Harper född 1992 och de båda är ett år yngre än Trout så ni förstår att det är inte lastgamla pojkar som skapar dessa rubriker. Förhoppningsvis kommer Machado få fortsatt speltid nu när vi går mot avslutningen av säsongen.

Det som också är roligt med nästan alla av de ovannämnda är att de spelar för lag som slåss om att ta sig till slutspelet i oktober. Machado i Baltimore Orioles slåss om andraplatsen efter New York Yankees i AL East  och Harper i Washington Nationals ser ut att gå mot en mycket överraskande seger i NL East. Till detta är både Cespedes Oakland Athletics och Trouts Los Angeles Angels i jakt på en i dagsläget inte allt för avlägsen Wild Card-plats som tvåa i AL West.

Antagligen så kommer inte alla dessa fantastiska rookies få smaka på slutspelet redan i år, men med den talangnivån och de talangfulla lagen som de alla spelar i så kommer de nog vara där inom en inte allt för avlägsen framtid. Och visst är det häftigt att efter mer än halva säsongen kunna skriva ett inlägg om rookies i MLB utan att behöva nämna Bryce Harpers namn mer än ett par gånger. Det tyder på bredd och kvalitet som bådar gott inför framtiden.

Slutspelet 2012

Idag släpptes datumen för årets slutspel borta i MLB. Och det är ju lite saker som är annorlunda från föregående år.

För det första så har det ju tillkommit en extra wild card-plats och med det har det tillkommit en ytterligare match i slutspelet.

För i år så är det de tre divisionsvinnarna i varje liga plus de två näst följande lagen per liga i vinster räknat som går till slutspelet. Detta gör i praktiken att det kan bli tre lag från samma division som går till slutspel.

De tre divisionsvinnarna är klara för Division Series som börjar den 6 oktober med två av de fyra serierna, medans de två wild card-vinnarna möts i en utslagningsmatch den 5 oktober.

Det är också lite nya regler som kan vara bra att förtydliga och det är att från och med i år kan divisionsrivaler mötas redan i Wild Card-matchen eller i Division Series. Förr om åren har till exempel New York Yankees och Boston Red Sox inte fått mötas förrän i Championship Series, men i år skulle de kunna mötas redan i Wild Card-matchen.

Championship Series som består av segrarna i Division Series kommer att i American League börja den 13 oktober och National League kommer igång dagen efter.

Och det stora spektaklet World Series med de två ligamästarna kommer i år att gå av stapeln den 24 oktober med en eventuell match 7 planerad till den 1 november.

Med detta kan det ju vara dags att ge er mitt försäsongsresultat på hur jag tänkte att slutspelet skulle ha slutat i våras. Jag vet att någon kanske kommer att säga att det är lite sent att lägga ut det här nu, men jag gör det ändå. Om det går vägen så har jag minst två vittnen på att det såg ut så här redan i april.

AL:
WC: Tampa Bay Rays-Los Angeles Angels
ALDS: Texas Rangers-Los Angeles Angels, New York Yankees-Detroit Tigers
ALCS: New York Yankees-Los Angeles Angels
Vinnare: Los Angeles Angels of Anaheim

NL:
WC: Miami Marlins-Los Angeles Dodgers
NLDS: Philadelphia Phillies-Los Angeles Dodgers, Arizona Diamondbacks-St. Louis Cardinals
NLCS: Philadelphia Phillies-Arizona Diamondbacks
Vinnare: Philadelphia Phillies

World Series: Philadelphia Phillies-Los Angeles Angels
Vinnare: Los Angeles Angels of Anaheim

Som ni ser så kommer det inte bli svårt för hela detta tips att slå in, men det kanske är ett tecken att Philadelphia i WordPress stavningsprogram är Oupphinneliga… Som sagt jag tippade det här i april!

Och så här trodde jag att det skulle gå förra året. Jag ger mig aldrig!