NL Central 2013

Sakta men säker tar vi oss så igenom de sex divisionerna i MLB, och idag har det blivit dags för National League Central som sedan i år består av fem lag efter Houson Astros flytt till AL West.

Denna division är kanske den mest ovissa med fyra lag som alla kan vinna divisionen och med ett lag som är långt därifrån. Därför är det med extra spänning som i alla fall jag kommer att följa denna division.

Cincinnati Reds

Är trots allt favoriter. För med mer eller mindre samma lag som ifjol och med alla All Stars som finns i laget så finns det ingen anledning till att tro att de inte kommer att ta sig till slutspel.

St. Louis Cardinals

Är på pappret inte bättre än ifjol, men har en otäck förmåga att alltid överprestera. Kommer att vara farliga även i år mest tack vare sin pitching staff.

Milwaukee Brewers

Signade Kyle Lohse precis innan säsongsstart för att fylla på sin ganska tunna starting pitching. Har dessutom svårt att hitta hjälp till Ryan Braun som till stor del måste bära den offensiva produktionen.

Pittsburgh Pirates

Var nära redan förra säsongen att bryta sin långa streak med fler förluster än vinster, men föll till slut kort. Kommer antagligen redan i år utmana de andra topplagen i divisionen, men saknar fortfarande några pjäser offensivt.

Chicago Cubs

Är på väg att föryngra klubben och har ett jättespännande infield på pappret med flera unga talanger. Saknar dock bredd och mycket hänger på om gamla uvar som Alfonso Soriano fortfarande kan producera.

Som alltid så avslutar jag med att visa hur jag trodde att det skulle gå ifjol.

NL East 2013

Något sent kanske, men här kommer mina förhandstips inför säsongen.

Det här blir tredje året som jag tippar hur MLB-säsongen kommer att sluta, och att sitta med laguppställningar och olika förhandstips har varit, och är fortfarande, något av det roligaste som finns.

Men det är inte lätt. Jag har haft långt mycket mer fel än vad jag har haft rätt. Och det är ju lite det som är charmen med baseboll. Och även om årets säsong ser ut att vara den lättaste att tippa sedan jag började så vet man ju aldrig hur det kommer att sluta.

Även i år startar jag med den division som jag känner bäst och min vana trogen så vilar jag inte på hanen utan levererar direkt några halvskrällar i alla fall.

Atlanta Braves

Braves är det lag i divisionen som har satsat mest i och med signingen av en Upton och traden av en annan. Med de båda Uptonarna tillsammans med Freeman och Heyward så kommer inte Chipper Jones slagträ att fattas och som alltid är Atlanta starka på pitchingsidan.

Philadelphia Phillies

Har fortfarande Halladay, Lee och Hamels som trehövdat monster och med Utley och Howard tillbaka i lineupen så är Phillies tillbaka i storform. Signingen av Michael Young tror jag är en stor uppgradering och han kommer att hjälpa till att ge pitchingen nog mer runs för att vinna.

Washington Nationals

Var i mina ögon ett år för tidigt i slutspel förra året och jag vet att nästan alla tror att Nationals kommer att ta hem hela skiten med Strasburg tillbaka en hel säsong. Och de ser ruskigt starka ut med Harper som ledare offensivt och signingen av Rafael Soriano som ny closer var ett genidrag. Nu låter det som att jag tror det med.

New York Mets

Får förlita sig på att deras outfield inte är så dåligt som det ser ut på pappret och att pitchingen håller samma nivå som förra året trots tappet av R. A. Dickey. Dessutom måste David Wright och Ike Davis leverera hela säsongen och inte halva var som förra året.

Miami Marlins

Har tappat allt utom Giancarlo Stanton och Ricky Nolasco. Har dessutom signat en mängd föredettingar istället för att satsa på sina unga spelare vilket klingar lite falskt i åtminstone mina öron. Kommer att få det jättesvårt i en sjukt tuff division om inte någon eller några unga spelare tar jättekliv redan denna säsong.

Så här trodde jag förra året om det är någon som vill håna mig.

Jay Horwitz

New York Mets är sannerligen inte först med att göra en Harlem Shake för jag har redan skrivit om Arizona Diamondbacks och Miami Marlins dito, där D-Backs fortfarande är den bästa enligt mig, men Mets version är dock en värdig utmanare.

Speciellt ska ni titta på den äldre mannen som drar igång det hela. Det är Mets PR-ansvarige sedan 1980, Jay Horwitz nedan sedd med nyutnämnde kaptenen David Wright.

jaydavid

Horwitz är en historia i sig själv och även om jag inte kan göra den rättvisa så ska ni i alla fall få ett litet smakprov av mannen, myten, legenden Jay Horwitz. Googla gärna så får ni se att det som står nedan faktiskt är sant, för jag vet att det är 1 april idag.

Född och uppvuxen i New Jersey föddes han med ett synfel som gör att han bara har 10% syn på höger öga. Detta gjorde att trots att han älskade alla sporter så sög han katastrofalt i allt. I favoritsporten baseboll brukade han som Little League-spelare leva på att försöka bunta sig ut på bas.

Detta ledde till att hans far hotade med att inte låta honom spela mer om han inte svingade slagträt. I nästa at bat slog den unge Jay en linedrive till center field, men på grund av sin klumpighet så snubblade han på sig själv och blev utkastad på första bas. Som ni förstår så blev det aldrig någon idrottsman av den unge Jay Horwitz.

Istället valde han att bli en PR-man och 1980 blev han anställd av sitt favoritlag New York Mets. Men klumpigheten fanns kvar och är något av den något äldre Horwitz signum. Människor i Mets organisation kan berätta de mest dråpliga historier om hur telefoner och andra prylar mystiskt gått sönder efter att Horwitz varit i närheten av dem. Speciellt telefoner har en förmåga att gå åt och även om den exakta summan inte finns så har Howritz bytt Blackberry upp emot 10 gånger per år.

Han är också välkänd bland Mets spelare, ledare, och personal sitt ”fickringande”. Ike Davis har berättat att han blivit uppringd uppemot 150 gånger utan att det varit någon som svarat i den andra änden och många är de som blivit väckta mitt i natten av ett samtal från Horwitz. Även Horwitz själv säger att det kommer att stå professionell fickringare på hans gravsten.

Anledningen till det flitiga fickringande är att den 67-årige PR-gurun ännu inte har lärt sig att låsa upp knapplåset sin Blackberry så därför låser han den aldrig och därför är konversationer som den här med tidigare Metspitchern Livan Hernandez inte ovanliga:

”Jay?”

”Livo?”

”You called me?”

”You called me.”

Ännu idag så ringer Jay Howritz till Hernandez en gång i månaden. Av misstag.

Även hans mailvanor är en fantastisk historia. Under många år har Horwitz mailat Mets reseplaner till en administrativ assistent vid namn Diane. Problemet var bara att han tryckte bara på bokstaven D och fick istället upp David Wrights epostadress.

Wright var alldeles för väluppfostrad för att uppmärksamma Jay så han skickade snällt vidare mailet till Diane med en liten notis om att; ”Här kommer ännu ett mail från Jay”. Och det är inte så att det var enstaka gånger detta hände utan denna mail-konversation har pågått i åratal. Kanske är det en av anledningarna till att David Wright fick sitt 8-års kontrakt med klubben.

Men som ni förstår är inte Jay Horwitz bara en rolig kuf utan han är en viktig del i Mets organisation och han är en av de människorna i världen som älskar Mets mest. Under sina 33 år som PR-man för Mets har han aldrig tagit ut en enda dag semester och han är en av få människor som sett alla innings av alla Metsmatcher sedan 1980.

Om det nu ryckte i smilgroparna någon gång när du läste det här inlägget så finns nu för tiden chansen för alla att få del av den fantastiske mannen. För sedan slutet av januari i år har han varit aktiv på microbloggen Twitter. Det är nästan dagligen fantastisk läsning som levereras och bara för att göra hans popularitet bland Metsfans uppenbar så satte Mets ägare Jeff Wilpon och Horwitz ett vad på 10 000 dollar om Horwitz kunde få 10 000 följare under det första dygnet. Ni gissade rätt. Horwitz lyckades.

Så följ gärna Jay Horwitz på Twitter@Jay_HorwitzPR. Det är värt det. Jag lovar.