New York, New York

Som basebollnörd har det alltid varit lite känsligt att få frågan om man varit i USA och varit tvungen att svara nej. Så i en herrans massa år har jag drömt om att få åka till det förlovade landet USA och kolla på baseboll. Det har till och med varit så att jag varje vår har lagt upp en helt galen basebollresa, ofta med besök i flera städer och med matcher varje dag, för att varje år få se resan bli för dyr eller så har jag redan på förhand vetat att det bara var en dröm.

Men i år blev då den här drömresan av. Tyvärr på egen hand, alldeles ensam och ledsen, men egentligen var jag lika glad för det för då kunde jag se så mycket baseboll jag ville. Trots detta så bokade jag bara fyra matcher hemifrån och tänkte att den stora staden får ta mig dit den vill och det slutade såklart med att det till slut blev sex basebollmatcher och en hockeymatch. Mycket kan sägas och skrivas om resan och jag ber om ursäkt om någon tycker att det blev för långt. Jag kan dock lova att det här är den korta versionen.

Och vi börjar från början med match ett som var första matchen i en trematch-serie mot divisionsrivalen Philadelphia Phillies. Jag hade satsat lite extra på den här matchen eftersom fredagsmatchen var den billigaste sett till biljettpris och då passade jag på att köpa en mer attraktiv biljett.

IMG_2562

Så jag satt på rad 30 bakom Mets dogout med en fantastisk vy över hemplattan och platsen i sig ska verkligen inte skämmas för sig och om jag någon gång skaffar en säsongsbiljett på Citi Field så ligger den platsen bra till för inte nog med att den låg nära hemma-dogouten och hemplattan så var den också under tak vilket var grymt skönt för under nästan hela matchen så duggade det lite lätt.

Det som dock var en grym besvikelse var att platserna runt omkring mig, som när jag bokade var slutsålda, var nästan helt tomma. Jag tror vi var 7-8 personer på de 10 översta raderna av sektionen. Det gjorde såklart att man kunde gå ner och ta en bättre plats, men regnet gjorde att vi som satt där gärna satt kvar.

Matchen i sig var inte så mycket att hurra för då Mets förlorade med 2-3 efter att laget i stort inte kunde få in löpare på bas. Tror att det var två eller kanske till och med tre tillfällen då Mets hade fulla baser utan att lyckas få hem en enda run…

Den lite sura eftersmaken gjorde att jag direkt köpte en biljett till matchen på lördagen som jag inte hade bokat i förväg. Dels ville jag ha revansch, men framför allt så hade min upplevelse av Citi Field och baseboll ”på riktigt” gjort att jag helst ville spendera varje minut jag kunde ute i Queens.

Om min entusiasm inte var nog så var andra matchen en höjdare på många sätt. Jag hade köpt en biljett mitt på det som kallas Pepsi Porch ute på right field. Jag hade fått tips om att sitta där både från en kompis som också håller på Mets och från lite olika hemsidor jag spanat in innan resan. Och jag blev inte besviken. Mycket tack vare det fantastiska sällskapet jag hade där ute. För om match ett var lite ensam så var match två allt annat än det. Jag hamnade bredvid en familj från Los Angeles som var hängivna Dodgers fans men som var i New York för NFL Draften som pågick den helgen.

IMG_2586

Och här fick man se en stor skillnad mellan sportkulturen i Europa och USA. För där satt jag med tre personer som inte höll på hemmalaget men som trots det köpt var sin Mets-keps och t-shirt. Dessutom var de sjukt trevliga och vi turades om att gå och köpa öl och snackade om allt möjligt.

Slutresultatet var dock inte lika uppåt för det blev återigen förlust med en run och återigen var det oförmågan att slå in löpare på bas som var avgörande.

Söndagen var sedan vikt för annat än baseboll, men efter att ha suttit i duggregn stora delar av de två första matcherna så blev suget för stort när solen sken och det var närmare 30 grader varmt framåt 11-tiden. Så det blev en trip ut till vackra Citi Field ändå.

IMG_2592

Om lördagen var social i överkant så var söndagen mer en skön sitta-i-solen-och-äta-glass-samtidigt-som-du-ser-på-baseboll-dag. Och vilken dag, för i elfte inningen slog Ruben Tejada in den vinnande poängen och Mets vann en walk off-vinst som inte bara var efterlängtad efter två förluster utan också för att jag egentligen hade behövt att åka in mot stan redan efter nio innings för att komma i tid till Rangers-Penguins i Madison Square Garden.

Hockeyn var sedan magisk med en Henrik Lundkvist i storform och ett MSG där taket nästan lyfte. Mäktigt för en hockeynörd som drömt om att se en riktig NHL-match i åratal.

Att prata hockey på en baseboll-blogg hör inte hemma egentligen, men det fyller sin funktion för att visa hur bra måndagens match sedan var.

För den stora begivenheten under resan var min första match med The 7 Line Army. Konceptet är att dra ihop en slags hejarklack, något som inte finns riktigt i USA, och sen ha sjukt roligt tillsammans under tiden man tittar på baseboll. Och sjukt roligt hade vi.

Så här lät det:

Att säga att stämningen var fantastisk är ett understatement. Att Mets dessutom vann matchen var pricken över i-et och matchen på Yankee Stadium var den häftigaste upplevelsen under resan och den match som för alltid kommer att finnas med som det bästa minnet från den här resan.

IMG_2639

Att jag träffade flera personer under dagen/kvällen som jag har, och hoppas kunna fortsätta ha, kontakten med gör allt så mycket roligare. För det är kul att se kända ansikten på tv-sändningen och speciellt roligt är det att få ett mail om att man var saknad i Philadelphia igår när man läser om hur Mets-fansen tog över arenan precis som vi gjorde i Bronx den där majkvällen.

Lite baksmälla blev det efter en sån fantastisk upplevelse och det kanske var tur att dagen efter var upptagen av The Late Show med David Letterman. Så det blev ingen baseboll på tisdagen, tro det eller ej. I alla fall inte live. Utan det blev en kväll på den lokala sportbaren för att se dels Rangers match 7, men ett öga var såklart på Mets-matchen.

Som tur var så var inte resan slut utan det återstod två matcher på programmet. Två matcher mot Yankees på Citi Field. Tyvärr hade jag när jag bokade missat att The 7 Line Army skulle på den första av de två matcherna så jag hade redan bokat en biljett till den matchen. Hade jag inte gjort slut pengarna på baseboll-grejer så hade det faktiskt varit värt att köpa en ny biljett, men jag fick sitta på mitt håll och lyssna på ”Armén” istället.

Dock så hade de fixat ett tailgate-party före matchen som alla var välkomna på och det tackar man ju inte nej till. Gratis öl och gratis hamburgare tillsammans med likasinnade är en grym kombo och även här lärde jag känna ett helt gäng trevliga Mets-supportrar. SNY som sänder Mets matcher var där och intervjuade folk inför ett inslag till matchen som sändes igår. Jag tror inte att jag är med på bild i just det här inslaget, men själva tailgaten är det. Klicka bara på SNY-bilden för att titta på själv inslaget som handlar om Darren Meenan som äger klädmärket The 7 Line och som är initiativtagare till The 7 Line Army.

Jag själv fick äran att träffa honom både på Yankee Stadium-matchen och på partyt och måste bara få säga att han är en fantastisk kille.

IMG_2650

Självklart är jag också lite avundsjuk på honom för han har ju faktiskt världens bästa jobb. Eller näst bästa egentligen. För en annan kille jag träffade på Yankee Stadium har världens bästa jobb.

IMG_2641

Lite suddigt blev det, men så var jag lite starstruck också för det är ju inte varje dag man får träffa Kevin Burkhardt. Om ni inte vet vem han är så ser ni på alldeles för lite Mets-matcher.

Matchen var dock en pina för redan från början var Masahiro Tanaka dominant och visst är det kul att se grymma pitchers, men helst inte mot ditt eget favoritlag…

Den sista matchen blev lite hackig för dels så hade jag bokat min biljett precis bredvid en baseboll-kompis med fru som landade samma dag så vi gick runt och kollade på det som skulle ses och upplevas på arenan, och sen så var jag tvungen att ta farväl av några av alla de fantastiska människor jag träffat under resan. Men vi hade fantastiska platser utmed left field-linjen och när vi väl satt där så kändes det nästan som att sitta på planen.IMG_2728

En bra stund av matchen stod jag också i kö till Keith’s Grill som enligt några jag träffat skulle ha de bästa burgarna på stället. Och det var värt väntan så om ni åker och tittar på en match på Citi Field så missa inte den mexikanska hamburgaren där.

Som sagt, många minnen rikare bar det sedan hemåt. Och jag hoppas att det inte ska dröja allt för länge innan jag återigen sitter på en baseboll-arena i USA.

IMG_2644